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Après deux journées de 4x4 sur l'altiplano, dans le désert et entre des volcans magnifiques, nous atteignons le salar d'Uyuni. 10.000 km2 d'étendue immaculée, bombardée par un soleil implacable, on dit que c'est cet endroit de la Terre qui reçoit le plus fort rayonnement solaire !


Le salar est partiellement inondé quand nous y arrivons, de sorte que nous avons plus l'impression de nous lancer pour une croisière dans un lac que dans une séance de patinage sur la banquise. Et pourtant, par moment on ne serait pas étonné de voir émerger un phoque ou un pingouin de toute cette blancheur.


L'eau (ou la neige) qui tombe sur les volcans ceinturant le salar s'infiltre et rejoint par gravité la dépression d'Uyuni. Lors de son parcours souterrain, elle dissout les sels minéraux et s'en imprègne. Quand elle arrive dans le salar, elle est saturée, et elle s'évapore. Il ne reste que le sel, en particulier le borax, qui constitue la plus grande partie de ce fabuleux gisement. Le borax sera utilisé dans l'industrie, par exemple pour décaper les métaux.


Plusieurs vieux volcans émergent du salar, créant de véritables îles dans cet océan. La plus grande, Incahuasi, est habitée, et un audacieux original y a aménagé une structure pour recevoir les touristes : chambres, restaurant, le tout impeccable.


Un sentier aménagé sur l'île permet d'en atteindre le sommet en sinuant à travers une véritable forêt de cactus géants, dont certains ont plus de mille ans, nous assure-t-on. De là-haut, la vue sur le salar est ex-tra-or-di-nai-re.


le salar d'Uyuni

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