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Chili : le désert d'Atacama

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Guatemala 2004   

Humberstone doit son nom à un ingénieur anglais qui fonda cette ville à proximité immédiate d'un gisement de salpêtre qu'il entreprit d'exploiter vers 1860. Le salpêtre était alors la base des engrais qui allaient contribuer à nourrir l'Europe et à mettre fin aux famines qui la saignaient régulièrement. La ville a duré autant que le salpêtre, mais pas plus, et quand l'expoitation a pris fin, en 1960, la ville a été purement et simplement abandonnée. Rien dans ce pays ne justifiait qu'on puisse vivre sans une mine ou une industrie lucrative.


La sécheresse du climat a considérablement ralenti la déchéance des bâtiments, et c'est ce qui donne son aspect extrêmement émouvant à l'ensemble. Les lieux semblent avoir été abandonnés tout récemment. Une association tente vaille que vaille de conserver l'endroit en l'état, mais la tâche est désespérée, car si les outrages du temps sont moins rapides qu'ailleurs, ils sont tout aussi implacables.


Il y a eu jusqu'à 5000 habitants dans cette ville, qui disposait réellement de bons équipements, en particulier d'un théâtre, tout-à-fait insolite si on se réfère à l'environnement.


Tous les bâtiments sont porteurs d'émotion, mais certains en ont un petit supplément, comme l'hôpital ou encore l'école, que bien des villes du monde entier auraient eu des raisons d'envier.


Une autre installation avait des raisons de faire des envieux, la piscine. Elle est célèbre car elle était en fer riveté, de dimensions généreuses, avec des gradins pour assister aux compétitions, des douches, des pompes de recyclage. Fini, asséché, abandonné, livré au sable et au vent.

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Humberstone

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